Donne reali: Elisabetta Farnese (1692-1766), un’italiana sul trono di Spagna

Strano uomo Filippo V. Il primo Borbone di Spagna diventa re a 17 anni, ma è poco dotato per la politica e non ama la guerra. Un vero problema, perché il giovane nipote del Re Sole deve il trono ad un complesso gioco  dilpomatico  che scatena quattordici anni di sanguinose battaglie in giro per l’Europa. Per un po’ a badare agli affari del regno di Spagna ci pensa il nonno re di Francia che da lontano, grazie ad una solida rete di collaboratori, riesce a dominare e guidare l’inesperto sovrano, poi il testimone passa alla seconda moglie Elisabetta Farnese. Vedovo, dal febbraio 1714, di Maria Luisa Gabriella di Savoia, Filippo V ha urgente necessità di risposarsi perché di temperamento focoso (è pur sempre un Borbone) non è per niente portato alla castità che gli provoca, tra l’altro, violenti mal di testa. Ma c’è di più, la fede del sovrano è ardente quanto il suo sangue e la sua anima devota non si potrebbe mai confrontare con i rimorsi di coscienza di una situazione irregolare, quindi è escluso a priori di poter risolvere il problema con una o più amanti, come aveva fatto in gioventù il nonno Luigi XIV.

La questione, per ministri e consiglieri, non è di facile soluzione, la prima moglie del re aveva dimostrato di avere così poco carattere da poter essere facilmente tenuta sotto controllo, di conseguenza per non modificare abitudini già consolidate l’entourage del sovrano preferisce cercare una principessa docile, obbediente, possibilmente aliena dagli affari di Stato e soprattutto proveniente da un regno non in guerra con la Spagna.

La situazione è ad un punto morto quando l’abate Alberoni, rappresentante a Madrid del duca di Parma, evoca en passant  il nome della nipote del suo sovrano della quale snocciola le doti: “è una brava figliola di 22 anni, piuttosto brutta, si ingozza di burro e parmigiano, è stata allevata in campagna e nella sua vita non ha sentito parlare d’altro che di cucito, ricamo ed altre attività del genere. Il suo più grande interesse sono al momento i bachi da seta. Insomma, una ragazza che più docile non si può immaginare”. Il re viene subito informato e i consiglieri non faticano a convincerlo. Filippo V desidera soltanto avere una sposa per poter dar corso alla sua natura e ai suoi desideri in tutta legittimità.

FilippoVFoto1

Come spesso accade in questi casi la realtà è un po’ diversa ed Elisabetta Farnese si rivela molto rapidamente essere il contrario di come l’aveva dipinta l’ambasciatore parmense. La “timida fanciulla cresciuta all’ombra della propria casa” e così priva di carattere “da farne ciò che si volesse” è si imparentata con gli Asburgo ed è anche unica erede del ricco ducato di Parma e Piacenza, ma di remissività neanche l’ombra. Portata per gli intrighi, maestra nell’arte di tessere trame, è anche una donna insolitamente colta per la sua epoca. Colpita dal vaiolo, a cui sopravvive ma che le segna pesantemente viso e braccia, orfana di padre, confinata in una corte marginale, Elisabetta trascorre infanzia e giovinezza in una sorta di isolamento dedicandosi alle studio delle lingue (parla oltre al tedesco materno anche il latino, il francese e lo spagnolo), della musica, della pittura e della danza. Intelligentissima la nuova regina di Spagna è anche altezzosa e indocile, astuta e caparbia e ci mette poco a capire quale ruolo può giocare e fino alle nozze sta al gioco, cioè mantiene una perfetta maschera di dolcezza.

D’altronde il marito che il destino e la diplomazia le hanno fortunosamente trovato quando è già in odore di zitellaggio ha un carattere difficile, quindi va conquistato e rassicurato. Filippo V è non soltanto abulico e nevrastenico, ma anche freddo, silenzioso e triste, ama solo la caccia, teme il mondo ed anche se stesso, solitario e chiuso per gusti ed abitudini si interessa raramente agli altri e, particolare non di poca importanza, è dotato di scarsissimo buonsenso.

In breve tempo Elisabetta liquida l’ingombrante principessa Orsini (la camarera mayor della defunta regina Maria Luisa Gabriella, una sorta di dama d’onore-spia inviata da Luigi XIV), chiaro segnale di un allontanamento dall’orbita francese, e prende il sopravvento sul regale sposo al quale  per essere passabilmente felice bastano un inginocchiatoio ed una moglie accondiscendente. Il vero trono della nuova regina di Spagna, infatti, è il letto coniugale, da lì governa a piacimento marito e nazione. Manovrando con grande abilità e cedendo con accortezza ai desideri del marito, Elisabetta riesce a tenere saldamente in pugno il governo della nazione, regnando al posto di un sovrano debole, incerto, melanconico ed oppresso da continui scrupoli religiosi. La regina d’altro canto dimostra presto di avere del talento, è superba ed irrequieta (ed anche ingrata come non tarderà  a scoprire l’Alberoni),  ma anche perspicace e dotata di grande vivacità di spirito e di una indomita volontà. Amabile e seducente quando niente la inquieta, è capace di una inaudita violenza se viene contraddetta. La sovrana, ostinata ed incline agli eccessi, è anche golosissima e dalla sua Parma si fa spedire con regolarità formaggio, culatelli e pasta.

Il ménage che si instaura è decisamente insolito per l’epoca e per l’ambiente a cui appartengono i due protagonisti. L’ambasciatore di Francia nota stupefatto, in un’epoca in cui le coppie di un certo rango hanno appartamenti separati e vite assolutamente distinte, che “il re e la regina di Spagna non si lasciano mai. L’uno non esce senza l’altra, mangiano insieme e dormono tutte le notti nello stesso letto”. Questa grande intimità, che tiene lontana la Corte e persino i figli nasce dal desiderio della regina di esercitare sul marito un potere assoluto che le ricorrenti malattie del re le consentono di mantenere senza difficoltà.

1743

Secondo il notoriamente misogino Federico II di Prussia che dall’alto del suo orgoglio non era persona da entusiasmarsi facilmente per le doti altrui, specie se appartenenti ad una donna, Elisabetta è dotata “del cuore energico di un romano, della fierezza spartana, di un’ostinazione inglese, di astuzia italiana e vivacità francese”. Tutte qualità che rendono la Farnese, spiega Federico, “una donna singolare che cammina audacemente verso il compimento dei suoi disegni e non vi è non vi è nessuna cosa che sappia sorprenderla, nessuna che sappia che possa fermarla”.

La penna velenosa ma acuta di un grande memorialista ci ha lasciato della vita di Filippo V ed Elisabetta Farnese, un’immagine senza veli e soprattutto aliena da piaggerie cortigiane. “Febbri, malattie, parti, tutte le sofferenze della vita – scrive il duca di Saint Simon – furono comuni ad entrambi; mai una sola notte fino alla morte rimasero divisi. La mattina verso l’ora nona, la cameriera tirava le tendine del letto e presentava alle loro maestà una scodella colma di latte, vino, torli d’uovo, zucchero, cannella e garofolo, bevanda ristoratrice e fortificante che riparava le forze perdute nella notte e preparava le nuove per la notte ventura. Bevuto il vino Elisabetta e Filippo indossavano vesti da camera, pregavano insieme e lavoravano anche insieme in tutto quello che aveva riguardo le cure dello stato. Poco dopo entrava il Primo Ministro e conferiva di affari del regno con le due maestà”. Il duca di Saint Simon, acido come pochi a causa di rancori mai sopiti verso il Luigi XIV, traccia anche un minuzioso ritratto fisico della sovrana spagnola: “La regina mi spaventò col suo volto butterato e quasi direi sfigurato dal vaiolo…Essa però sembrava modellata al tornio, magra allora, ma col seno pieno, belle spalle di una sorprendente bianchezza: simili erano le mani e le braccia; il personale era svelto e ben modellato; le anche lunghe e sottili; parlava francese con un leggero accento italiano, possedeva una piacevolissima grazia fluida e naturale, senza nulla di manierato. Sapeva unire un’aria di bontà, direi anche di dignità e sovente di misura e amabile familiarità, a un’aria di grandezza e maestà che non l’abbandonava mai. Da questo doppio aspetto risultava che, quando era possibile avvicinarla, non incuteva soggezione, ma essa non dimenticava mai l’alto rango al quale apparteneva e presto si finiva con l’assuefarsi al suo volto. Infatti, dopo averla vista più volte si comprendeva che doveva aver posseduto una bellezza e una grazia di cui il vaiolo non aveva potuto cancellare l’idea primitiva”.

Elisabetta conduce la politica spagnola secondo personalissime aspirazioni ed obiettivi molto chiari. Degna erede di una famiglia che un’ambizione senza limiti aveva portato sul trono ducale di Parma, la regina consacra tutte le sue energie ad un unico scopo: trovare un regno anche alla sua numerosa prole che i due figli della prima regina escludono dal trono di Spagna. Per raggiungere questo obiettivo Elisabetta, madre permanentemente in apprensione per il destino regale dei propri figli, incoraggia il suo sposo a lanciare il paese in una estenuante serie di conflitti. Non è esagerato affermare che le ambizioni materne di Elisabetta Farnese contribuirono a cambiare il volto dell’Italia.

Nel 1732 Carlo, primogenito di Elisabetta, ottiene il ducato di Parma, ma quando due anni dopo Spagna, Francia e Savoia si alleano contro l’Austria (nella guerra di Successione austriaca), egli ne approfitta per invadere Napoli e la Sicilia. Filippo V cede subito al figlio tutti i diritti sui territori dell’Italia meridionale un tempo appartenuti alla corona di Spagna e persi nel 1714 con il trattato di Utrecht, ed è così che nascono il regno autonomo di Napoli e la dinastia dei Borbone-Napoli (poi Borbone-Sicilia). Parma torna nominalmente ad Elisabetta, ma dopo un altro giro di valzer di alleanze e guerre, viene assegnata al secondogenito della regina, l’apatico, vanitoso e puerile Filippo, il quale insieme alla moglie Elisabetta di Francia, figlia di Luigi XV (a sua volta figlio di un fratello dello stesso Filippo V), inaugura la linea dei Borbone-Parma. Moglie dominatrice Elisabetta Farnese è anche una madre abbastanza oppressiva che comanda a bacchetta i figli (a Carlo, già re di Napoli vieta da lontano la lettura di un libro sconveniente su Luigi XIV) con l’inevitabile risultato di essere cordialmente detestata dalle nuore e naturalmente dai figliastri.

Stanco del peso del governo il primo Borbone spagnolo abdica una prima volta nel 1724, ma il suo successore Luigi I, divorato alla tisi, muore pochi mesi dopo. Costretto a riprendere in mano le redini del regno, Filippo V resta di malavoglia sul trono fino alla morte nel 1746, quando gli succede un altro figlio di primo letto, Ferdinando VI che non avendo eredi lascia la corona, nel 1759, al fratellastro Carlo, all’epoca illuminato re di Napoli. Il nuovo sovrano ci mette qualche  mese ad arrivare e nel frattempo è l’onnipresente ed autoritaria madre a fungere, con estrema soddisfazione, da reggente. Elisabetta muore l’11 luglio 1766, ma il sangue di questa indomita regina  italiana scorre ancora nelle vene di molti sovrani ed ex sovrani europei.

FamigliaFilippoVLouis-Michel Van Loo La Famiglia di Filippo V Madrid Museo del Prado

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21 Commenti

  1. Filippo ha detto:

    Che donna!
    La prima cosa che fa appena arriva in Spagna qual’è, sfidare il grande Re Sole, allontanando dalla corte la principessa Orsini una OO7, dell’epoca inviata da Luigi XIV.
    Certo è che le donne di potere, nei secoli scorsi, provenienti dalla varie corti italiane, oltre che apprezzate per il loro fascino, si sono fatte ricordare per il loro temperamento e per la loro arguzia.
    Non sò perchè ma il pensiero va alla Premiere Dame di Francia, chissà se anche lei, con la sua mitezza e dolcezza apparente, non sia invece una intrigante manipolatrice di destini…
    Il paragone può reggere oppure …. Bho!
    Saluti
    Filippo

  2. Luca ha detto:

    Splendido ritratto dell’Ultima Farnese. Sono particolarmente affezionato ai Farnese che, nel XV secolo, dai possedimenti in Tuscia mossero i passi per diventare grandi principi rinascimentali. A questo casato appartennero il papa Paolo III, la sorella Giulia amante di Alessandro VI Borgia, l’efferato duca Pierluigi, l’abile e calcolatore Alessandro il Gran Cardinale, la splendida Clelia decantata da Tasso.
    Bell’articolo, su una figura poco conosciuta e molto interessante.
    A presto!

  3. marina ha detto:

    @ Filippo, casualmente ho messo insieme diversi ritratti di donne italiane, come dire, “toste”, penso che andrò avanti perché ce ne sono diverse, troppo spesso poco conosciute. Divertente ed interessante questa osservazione sulla première dame di Francia, credo che la sua mitezza sia solo apparenza, almeno così dice la prima moglie del padre di suo figlio. Ne avevo già parlato la la ricito Justine Levy, figlia di Bernard-Henri era sposata con Raphael Enthoven e Carla stava con il padre di lui, poi si è messa con Raphael e Justine ha raccontato la storia in un libro “Niente di grave”.
    @ Luca con questo rapido excursus sui nomi di alcuni Farnese ci annuncia qualcosa che vi dirò (scriverò) nei prossimi giorni. Si famiglia interessante e di cui si legge poco, ma d’altronde in Italia o si scrivono saggi “mattone” o non si scrive nulla e la storia rischia di finire nel dimenticatio.

  4. rosella ha detto:

    Letto tutto d’un fiato questo post.
    Che sovrana questa Farnese!

  5. Il tuo nome ha detto:

    Marina carissima, che dire? Letto tutto d’un fiato anche io, ammirata dalla tua capacità espositiva.Scrivi in modo attraente e sempre documentatissima.
    Interessantissima la personalità di questa sovrana. Ma quanti figli ci sono in quel quadro?
    Insomma lui era la locomotiva e lei metteva binari davanti…

  6. Il tuo nome ha detto:

    scusate, sono nicole, si vede che prima mi son dimenticata di firmare.Ma non è uscito alcun avviso che me lo ricordasse.

  7. Titti the first ha detto:

    Cara Marina,
    ho letto con vivo interesse la sua puntuale ricognizione storica sulla figura della regina Elisabetta Farnese. Ancora una volta la sua perizia storigrafica e letteraria ha fatto centro! Complimenti!!

    La regina Elisabetta Farnese, una donna molto dotata, scelta con astuzia e abilità dal cardinale piacentino Giulio Alberoni per le sue qualità umane e intellettuali. Difesa dai ministri della Real Casa Borbone, che non avevano digerito la cessione dei territori italiani considerati da sempre zone strategiche, la Farnese riuscì a conseguire con una derteminatissima azione di politica estera i troni di Parma, Toscana e Napoli per i suoi figli a scapito dei territori americani che, com’è noto, verranno trascurati dai piani di politica estera della Real Casa borbonica.
    La sposa provinciale di Filippo d’Anjou, come la appellvano le grandi potenze europee, che non la videro mai vista di buon occhio per appartenere a un piccolo Stato italiano. Chissà cosa avrebbero detto della sposa divorziata e borghesuccia del principe Felipe, sarebbero inorriditi!!
    Ma torniamo a Elisabetta.
    I parmensi non le perdonarono mai la dispersione del patrimonio artistico che i Farnese erano riusciti ad accumulare nel corso dei secoli. Quando infatti, il figlio Carlo, nel 1734, divenne re di Napoli, su pressione materna, portò via con se da Parma quell’immenso patrimonio.
    Vabbè, anche le regine qualche volta sbagliano!!!

    Un caro saluto e alla prossima.
    Titti, the first

  8. davide giulio contri di frassineti ha detto:

    …curiosi gli intrecci della storia: Elisabetta, ultima dei Farnese di Parma porta sangue e temperamento emiliano (…il mio, parlando da modenese, eheheh…) in una delle famiglie più potenti d’europa…da li…essi giungono, col matrimonio di Zita, figlia di Roberto I° di Borbone-Parma, con l’arciduca e poi imperatore Carlo d’Asburgo-Lorena, nell’altra grande famiglia europea, che già aveva messo radici in Emilia col matrimonio di un figlio di MAria Teresa d’Austria, Ferdinando, con l’ultima discendente degli Estensi di Modena, Maria Beatrice (anche qui l’analogia con Elisabetta e Filippo è fortissima…) : matrimonio da cui discendono appunto gli ultimi Asburgo-Este regnanti. Dal matrimonio di Zita e Carlo I° discende infine l’attuale pretendente alla corona ducale di Mdena: Lorenzo d’Asburgo-Este, genero di Alberto II° e PAola del Belgio…e così siamo tornati,pur partendo da Elisabetta Farnese, almeno nominalmente, nella terra dello zampone e dei tortellini, eheheh… anche se credo che le loro altezze reali, Lorenzo e Astrid, non siano mai venuti a visitarci, sigh… al contrario i Borbone-Parma sono rimasti legati al territorio…

  9. jacopoamedeo moretti ha detto:

    salve a tutti…scrivo dal mio letto di dolore…appena rientrato dall’ospedale….
    mi siete mancati tanto.

    marina splendido post

    vorrei solo capire una cosa: la 1 moglie di filippo m.luisa gabriella di savoia…. fù donna si mite … ma nei limiti tanto da vendere in gran segreto tutti i suoi gioielli privati per aiutare il marito nelle spese della guerra di successione che li coinvolgeva.
    Ricordo in una delle più belle biografie su m.antonietta d’austria, alla giovane delfina furono fatte leggere le storie delle due sorelle savoia ..la citata 1 moglie di filippo V e la maggiore m.adelaide moglie del duca di borgogna…e già all’epoca nelle memorie di antonia.. si legge che la secondogenita cioà regina di spagna era da tutti considerata come donna di coraaggio e forza a differenza della maggiore sorella tutta presa da mode e superficialità…. mi sai dire meglio qualcosa iin merito?

    ricordo poi che la principessa orsini (nata de la tremoille) fù la moglie dell’ultimo orsini duca di bracciano…che per problemi economici vendettealla sua morte molti titoli e beni….(oggi castello e titolo sono di m.pace odescalchi… tra le poche altezze serenissime in italia, non appartenenti a famiglie regnanti)

    ed infine: elisabetta farnese 8grande e meravigliosa) costruì un suo palazzo in spagna Riofriò (credo sia il nome) molto simile a palazzo farnese, ma che non viene mai citato sapete niente in merito?? sarei curioso…!!!

    grazie e ben trovati!!!

    ops x finire: il ramo primogenito dei farnese duchi di latera, ad oggi è ancora esistente ma si chiama ruspoli, e prima aveva preso armi e nome dei marescotti.
    il ramo discendente da papa paolo III è quello estinto con elisabetta (nome che alle donne di rango porta veramente fortuna direi:-)allora mi chiedo: la madre di emanuelle de dampierre madre di alfonso duca di cadice e padre (morto nell 89) dell’attuale louis alphonso di borbone angiò per i bianchi di spagna luigi XX di francia, era appunto una ruspoli (cioè una farnese del primo ramo ) perché il matrimonio non dovrebbe essere considerato valido da molti visto che la dinastia stessa discende proprio da una farnese???
    so che è una domanda ingenua… ma sarei curioso di sapere cosa ne pensate!!!!

    grazie e scusate il dilungarmi!!
    jacopo

  10. marina ha detto:

    @ jacopoamedeo ho approvato il commento e ti rispondo al volo perché sono in partenza. prima di tutto BENTORNATO!!!!!!! sono felice di sapere che stai bene anche se sei ancora nel letto del dolore 😉
    su maria adelaide duchessa di Borgogna qualcosa cosa so ma dovrei andare a sfogliare dei libri e adesso non posso, lo farò al mio ritorno, sul resto cioè sulle nobilità romana invece sono proprio ignorante nel senso che ignoro, spero che qualcuno ti possa dare delle risposte. a presto

  11. jacopoamedeo moretti ha detto:

    grazie e buon viaggio:-)
    j

  12. Prinzessin Elizangela Franziska Eleonora Hermina Maria von Starhemberg ha detto:

    Una Donna da fiaba…
    Una regale consorte a 360o gradi.
    Astutta e piacevole…
    Elizangela Franziska Eleonora Hermina Maria von Starhemberg

  13. jacopoamedeo moretti ha detto:

    salve a tutti

    j

  14. Antonio ha detto:

    Gentilissima Marina,

    nel mio ultimo commento all’articolo su Elisabetta Farnese ho aggiunto quattro link su Emanuela de Dampierre; all’ultimo di questi link sono rimasti probabilmente attaccati alcuni miei dati personali, riservati.
    Le chiedo per favore di cancellare quest’ultimo link.
    La ringrazio molto per l’attenzione e per l’ospitalità.

    Cordiali saluti
    Antonio

  15. nicole ha detto:

    @Marina, a distanza di tempo ho riletto e mi è piaciuto, se possibile ancora di più e caldeggio un maggior numero di questi articoli storici.Ovvio che mi piace anche commentare qualche abito e tiara, ma sei troppo brava a rendere epoca,rapporti interpersonali, tue interpretazioni folgoranti( un aggettivo meno abituale a volte è tutto!),sei una Maestra nel raccontare questi intrighi internazionali, perchè di questo si tratta, gestiti dalla stanza matrimoniale.Gossip storico insomma, , ma non solo!!
    Una domanda: ma Filippo il nostro, l’attuale, direi il bello perchè è proprio bello, sarà a suo tempo Filippo VI?
    Ma portano anche a loro ovetto sbattuto, latte e vino la mattina??
    Perchè forse non ci siamo, Elisabetta era tutta tesa a garantirsi la sua di vita e quella dei figli, oltre al potere e reami, ecc..bisognava piazzarli, insomma e caspita se se lo rigirava..ma era altra statura, intendo non una da bassi intrighi di palazzo.In ogni caso navigava alta anche per nome che portava da ragazza..
    Culatello e parmigiano….troppo forte.

  16. nicole ha detto:

    La defininzione gossip storico non vuole sminuire, sia chiaro ! In mezzo a eventi storici che hai controllato, studiato e condensato per noi, il che non è facile, ci hai immesso gocce di gossip che rendono la lettura spumeggiante.

  17. paola (baldanzi) ha detto:

    @Nicole, io adoro il gossip storico (mentre mi piace poco quello attuale), il gossip storico ha una certa suspence e non fa male a nessuno.
    Sono solidale con te nel chiedere a Marina quando possibile altri post su personaggi del passato.

  18. nicole ha detto:

    🙂 🙂 io e te siamo spesso , anzi, molto spesso, in sintonia!

  19. Nunzia ha detto:

    Oggi 20 gennaio 2016 ricorre il 300° anniversario della nascita di Carlos Sebastián de Borbón y Farnesio, re di Napoli e Sicilia,e di Spagna come Carlo III

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